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Il Carnivoro più Feroce dell'Africa, il Licaone | -- L'ANGOLO DEL MAMMIFERO --
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Il Carnivoro più Feroce dell’Africa, il Licaone

 

Il Licaone o Lycaon pictus è un canide africano, l’unico del suo genere. Il suo habitat comprende le pianure e  le zone dell’Africa subsahariana.  E’ lungo circa un metro e può pesare dai 18 ai 27 Kg. E’ un animale scarno con lunghi arti, un muso ottuso, una testa di media grandezza e orecchie grandi, ritte e arrotondate. E’ chiamato anche “cane o lupo verniciato”, a causa della colorazione del suo manto a chiazze marroni, nere, bianche e gialle. Ogni licaone possiede un suo disegno unico che lo rende facilmente distinguibile dagli altri. Il muso e la regione degli occhi e delle orecchie sono neri.Licaoni

L’alimentazione è principalmente carnivora. I branchi di licaoni cacciano antilopi, ma possono anche affrontare mammiferi più grandi, se questi sono malati o anziani. Si cibano anche di roditori, uccelli e, raramente, di bestiame. Non si vedono mai bere, neanche quando fanno il bagno. Pare che il bisogno idrico di questi animali sia molto ridotto. Le rare piogge, ma soprattutto la rugiada, bastano a dissetarli.

 

I Licaoni sono famosi per il loro comportamento gregario e sociale. Si osserva, per esempio, la ripartizione del cibo, le cura ai malati o ai feriti all’interno del gruppo. Un branco può comprende fino a 20 individui, e le interazioni tra gli individui all’interno di esso sono di tipo tattile e vocale (molto frequenti). Il periodo degli amori ricorre in novembre. I maschi e le femmine vivono insieme anche dopo il parto. Ne segue la nascita dei cuccioli, fino ad un massimo di 8, e lo svezzamento inizia dopo la quinta settimana di vita. Gli adulti si scostano durante il pasto, facendo mangiare per primi i cuccioli. Il Licaone è una specie in pericolo d’estinzione, a causa dell’espansione umana e della caccia. Questi animali, infatti, vengono uccisi dagli allevatori perché creduti nocivi.

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