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Il Secondo Mammifero che Produce Uova, l'Echidna | -- L'ANGOLO DEL MAMMIFERO --
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Il Secondo Mammifero che Produce Uova, l’Echidna

Abbiamo già parlato, in un’altro articolo, dell’Ornitorinco, un mammifero che fa parte dell’ordine dei monotremi, cioè mammiferi che producono uova! C’è un’altro animale che fa parte di quest’ordine, l’Echidna. L’Echidna o Tachyglossidae è una famiglia di animali composta da due generi e da quattro specie diverse che vivono  in Nuova Guinea, in Australia e in Tasmania. La differenza tra i due generi è la lunghezza del muso. Non superano i 55-60 cm di lunghezza, e il peso da adulto è attorno ai 10-15 kg.echidna2

Il suo corpo è cosparso di spine, come un riccio, da cui sporge una testa piccola, allungata e appuntita. Non possiedono denti ma una lunga lingua appiccicosa. La loro alimentazione comprende formiche, termiti, larve e vermi. Possiede zampe corte ma forti e dotate di artigli per scavare il terreno.

Dopo 22 giorni dall’accoppiamento, la femmina produce un singolo uovo che viene introdotto nel marsupio della madre. Dopo 10 giorni nasce il piccolo, il quale resta nel marsupio per altri 45-55 giorni. In questo periodo si allatta. La cosa singolare è che la femmina non presenta capezzoli, nemmeno delle vere e proprie mammelle, mapossiedono zone dove sfociano le ghiandole mammarie. Quando il cucciolo ha circa sette mesi avviene lo svezzamento.

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